Кто такой Цинь Ши Хуан-ди и зачем ему «Терракотовая армия»?

Империя Цинь просуществовала с 221 по 207 гг. до н.э. (то есть всего 14-15 лет). Из них одиннадцать лет ею повелевал создавший ее император Шихуанди. Точнее Ши Хуан-ди. Имя Хуан-ди было взято им в честь легендарного героя (и правителя) древности, именуемого Желтым Владыкой.
Объединение всех царств древнего Китая в Империю происходило, конечно, совсем не добровольно. Предшествовали объединению десятилетия кровопролитных войн, в течение которых царство Цинь постепенно наращивало свою мощь за счет ресурсов подчиняемых территорий. Большую роль во всем этом играли и проводимые военные и административные реформы, такие как, например, унификация мер веса, длины, объема, введение единой монеты, насаждение принципа круговой поруки. 
Император Цинь Шихуанди родился в 259 году до н.э., стал правителем царства Цинь в 246, как вы понимаете в весьма юном возрасте, звали его тогда Ин Чжэн. Основываясь на проведенных ранее реформах он смог за семнадцать лет завершить начатое его предшественниками завоевание и принять титул Первого Императора Поднебесной, взамен титула Сына неба (Тянь-цзы). Ни в коем случае не отрицая величие и значимость его заслуг, думаю что Цинь Шихуанди заслужил также и титул одного из самых жестоких и кровавых тиранов. 
Для обороны северных границ Империи Цинь Шихуанди начал объединение разрозненных оборонительных сооружений в единое - Великую Стену, протянувшуюся почти на четыре тысячи километров. Строили ее более двух миллионов человек в течение десяти лет. Условия возведения: голая степь, периодические набеги кочевых северных племен и полуголодное существование. Пытавшихся сбежать замуровывали тут же в стену. Наблюдателям-дозорным отрубали ноги, чтобы они не могли бежать с вышек при атаках кочевников. На алтарь воплощения великого проекта легло невиданное количество жертв, ныне современные китайцы говорят, что каждый камень в стене - это чья-то жизнь.
Помимо Великой Стены по всей стране шли многочисленные стройки храмов, дворцов и дорог. Специальным указом была стандартизована длина осей у повозок, ибо только так можно было обеспечить более-менее приемлемое сообщение по укатанным глубоким дорожным колеям.
Также унифицирована была иероглифическая письменность (до того в каждом царстве существовала своя система начертания), что стало дополнительным фактором, объединяющим страну, и позволило эффективнее вести административные реформы, стандартизировав делопроизводство.
При всем при том насаждались новые порядки жесточайшими мерами. Недовольных казнили и обращали в рабство вместе со всеми близкими, вследствие уже упомянутого принципа круговой поруки. Пресекая меры недовольства, Император приказал также сжечь всю гуманитарную литературу, казнил 460 ученых. Запрещено было частное преподавание, остались лишь государственные школы, в которых процесс обучения велся под строгим контролем и надзором специальных инспекторов. 
Сам Император меж тем был сильно озабочен поиском вечной жизни для себя, вследствие чего рассылал всюду многочисленные экспедиции по поиску волшебной травы, по преданиям даровавшей бессмертие. И вместе с тем еще с момента восхождения на престол отдал приказ начинать строительство своей гробницы. Для охраны ее была создана так называемая Терракотовая армия: тысячи глиняных воинов больше натуральной величины, причем среди этих фигур нет двух одинаковых лиц, и 90 колесниц, запряженных четверкой лошадей каждая.

автор, источник: Ирина Ищук, интернет-журнал "ШколаЖизни.ру" Shkolazhizni.ru