Что мы знаем о растениях - знаках цветочного гороскопа? Астра.

В осеннем саду радуют глаз яркие цветы астр. Их вид вселяет оптимизм, и приближение холодной поры беспокоит меньше. Оптимист и знак цветочного гороскопа Астра, чья пора с 12 по 22 сентября.

Астры смело глядят в будущее, не страшась возможных трудностей. Их веселый нрав заряжает окружающих энергией, сплачивая в дружный коллектив. У Астр порядок во всем - как в делах, так и в мыслях. Им легко руководить людьми, а люди легко подчиняются Астрам. Уютный дом рожденных под знаком всегда полон света. Спутнику жизни в нем удобно и радостно, ведь о близких людях Астры заботятся особенно.

В растительном мире астра (лат. Aster) - род травянистых растений семейства Астровые, объединяющий более двухсот видов. Цветоводы астрой называют и единственного представителя рода Callistephus - каллистефус китайский.

Красивые цветы астр на самом деле соцветия-корзиночки, наполненные тесно прижатыми друг к другу маленькими цветочками. У тех, что расположены по краям соцветия, один лепесток развит больше.

В Европу цветы попали примерно 250 лет назад из Китая благодаря явлению, сегодня называемому промышленным шпионажем. В те годы в далекую страну отправлялись странствующие проповедники, пытавшиеся донести до жителей Поднебесной слово божье.

Один из них - французский монах Николя Инкарвиль - имел тайное поручение от директора королевского сада в Версале отсылать в Париж образцы местной флоры. Чтобы успешно справиться с заданием, монаху пришлось в течение полугода перед отправкой в Китай изучать ботанику.

В одной из посылок оказались семена астры садовой. Французы назвали цветок царицей маргариток. С тех пор садоводам удалось вывести необычайно много видов и форм растений. Среди них есть низкие и высокие, роскошные и скромные, белоснежные и всевозможных расцветок.

Карл Чапек утверждал, что астра может разрастись за лето двухметровым девственным лесом, в котором не мудрено и заблудиться. Писатель не фантазировал, именно таковы новоанглийская и новобельгийская астры. Соцветия астр могут достигать 17 сантиметров в диаметре, или же не превышать всего лишь двух.

С помощью человека растению покорились все континенты, даже в Антарктике удалось вырастить несколько кустиков астр на научной станции Новолазоревская.

Популярность цветов неудивительна. Удивительно другое - почему так поздно спохватилась Европа? Ведь астры были известны древним грекам, а изображения их найдены при раскопках царской могилы вблизи Симферополя, возраст которой 2000 лет.

Астра по-гречески означает "звезда". Существует поверье, что по ночам цветы тихо перешептываются со звездами, ведь те - их сестры, а на земле астры выросли из звездных пылинок.

Каллистефус в переводе с древнегреческого звучит как "прекрасный цветок". Так называл оказавшейся бесценной находку монах Инкарвиль. Сегодня садоводы выращивают растения именно ради красоты, чтобы прикоснуться к прекрасному.

Но цветок - не избалованная красавица. Астры известны своими "практическими" полезными свойствами. Некоторые сорта - прекрасные медоносы. Другие нашли применение в тибетской медицине. Есть даже "помощники геологов", изменяющие окраску цветов в зависимости от наличия вблизи залежей руды. Уже упомянутая новобельгийская или виргинская астра широко используется для укрепления берегов водоемов.

Традиционно считается, что астры - осенние цветы. Но благодаря усилиям цветоводов сегодня они украшают сады и цветники практически весь летний сезон. Некоторые сорта цветут уже в мае, другие - в самом преддверии зимы.

Глядя на такое многообразие и великолепие, с трудом верится, что пару столетий назад в Европе был известен только скромный сине-фиолетовый цветок, с огромным трудом инкогнито преодолевший тысячи километров. Впрочем, уже тогда он был прекрасен…

автор, источник: Алексей Норкин, интернет-журнал "ШколаЖизни.ру" Shkolazhizni.ru