Огурец?.. Он просто бешеный какой-то!

Кузены – даже, прямо скажем, родные братья (и также сёстры) этого растения – всем нам хорошо знакомы. Арбуз, тыква, дыня, переступень... Впрочем, переступень известен меньшему числу наших уважаемых сограждан, поскольку является растением ядовитым – хотя и лекарственным.

В то же время растениями-целителями, без преувеличения, можно было бы назвать всех упомянутых «кузенов» и «кузин». Об одних уже шла речь на страницах всё более популярного в последнее время журнала ШколаЖизни.ру, иные ждут своей очереди.

Бешеный огурец обыкновенный, Ecballium elaterium (L.) A. Rich.
(болгарское название – луда краставица, църкало)
семейство Тыквенные (Cucurbitaceae)

Настораживающее название оборачивается весьма скромным внешним видом обитателя южных пустошей. «Огурец» этот – не бросающееся в глаза однолетнее растение 25-70 см высотой (отдельные ползущие побеги могут быть подлиннее, до полутора метров) с короткими восходящими шероховатыми веточками.

Слаболопастные или сердцевидно-яйцевидные листья (треугольные или копьевидные в очертаниях) с городчато-зубчатым краем «оснащены» с нижней стороны словно серым войлоком из коротких густых волосков и морщинами; жилки снизу заметно выступают.

Бледно-жёлтые цветки, расположенные в пазухах листьев, отличаются острыми на верхушках лепестками. Цветёт бешеный огурец начиная с июня – и до сентября.

Болгарское и русское названия «огурца» вряд ли покажутся странными, если помнить, что серо-зелёный продолговатый плод, усаженный колючими щетинками, способен – особенно при случайном касании животными, ногой или рукой человека – стремительно, резко отрываться, отскакивать от плодоножки, с силой выбрасывая наружу под значительным давлением (естественный реактивный двигатель, не правда ли?) многочисленные семена, которые могут отлетать на довольно значительное (учитывая скромные размеры самого плода) расстояние в несколько метров.

Распространён бешеный огурец главным образом в Причерноморье, на побережье, во Фракийской низменности, на Дунайской равнине, в горах Восточные Родопы. Встречается почти во всей юго-восточной Европе. Он предпочитает сорные и песчаные места, в том числе в приморской полосе, любит селиться у жилья – возле стен, изгородей.

В плодах найдены альфа- и бета-элатерин, элатерин А и В, а в листьях и стеблях – следы алкалоидов и витамины.

Бешеный огурец применялся ещё в глубокой древности в качестве сильного слабительного и обезвоживающего средства – в том числе при отёках, желтухе и «накоплении жидкости в телесных полостях» (подобная трактовка замечена в болгарской медицине).

При приёме внутрь он вызывает мощный пургативный эффект и понос, чем напоминает известный подофиллин и может заменить его.

Имеются сведения об антивирусном действии препаратов бешеного огурца при вирусном гепатите. Наружно растение применялось в качестве ревульсивного (отвлекающего) средства при невралгии, ревматизме, ишиасе.

Надеюсь, что краткий экскурс в Причерноморье не показался Вам чересчур научным – а напротив, даже чуть-чуть полезным!..

автор, источник: Андрей Рябоконь, интернет-журнал "ШколаЖизни.ру" Shkolazhizni.ru