Нужна ли растению почва?

В нашем сознании четко укоренилась мысль, что для роста растений нужна почва. Все логично. Широко разветвленные корни высасывают из земли питательные вещества.

Что такое хорошая почва? Грубо говоря, это смесь измельченных минералов и полуразложившихся органических веществ, пропитанных водными растворами питательных веществ и воздухом.

Измельченные или, говоря по научному, дисперсные минералы – это песок, глина, мелкие камешки. Растению они, безусловно, нужны, оно за них держится.
Органика нужна потому, что при ее разложении выделяются питательные вещества. Из-за того, что в хорошей почве много органики, в ней заводятся всякие жучки-червячки и разнообразная микрофауна, чаще всего, вредоносная.
Кроме того, и органика, и глина нужны, чтобы удерживать в себе воду и скреплять между собой песчинки. Иначе вода просочится сквозь песок и растения погибнут.
Да и песок унесет ветром куда-нибудь.

Но обязательны ли для нормального существования растений все компоненты почвы? Вовсе нет. Прежде всего, можно обойтись без органики. А питательные вещества вводить в почву в виде удобрений.

Именно так выращивают растения, используя гидропонику. Что такое гидропоника? Это когда растения закреплены на крупнозернистой минеральной засыпке. И никакой органики! Снизу корни растений орошает раствор питательных веществ.
В принципе, растениям не нужна и минеральная засыпка. Ведь обходятся же без нее плавающие водные растения, например, ряска. А в условиях гидропонных ферм растения закрепляют на сетке. Корни свободно свисают вниз.

Однако если корни растения просто погрузить в питательный раствор, они сгниют. Им не хватает кислорода. Необходимо либо постоянно подавать в раствор воздух, либо… вовсе обойтись без погружения корней в раствор. Как это сделать? Да просто время от времени опрыскивать корни растений взвесью питательного раствора. Этот способ называется аэропоникой (от греческого aer – воздух и ponos – работа).

Сравнительно новый и в чем-то непривычный способ выращивания растений сразу зарекомендовал себя с наилучшей стороны. Оказалось, что при использовании аэропоники для некоторых растений урожай в разы превышает урожай в обычной теплице. Причем, растение набирает вес намного быстрее. И расход воды существенно меньше. NASA считает, что этот метод очень перспективен для использования на будущих космических станциях.

Вы спросите, а зачем все это надо нам? Ведь мы же жители города, а не сельскохозяйственные работники? И вряд ли успеем пожить на космических станциях. А на подоконнике или балконе аэропонную ферму устроить нельзя.
В том-то и дело, что сейчас уже можно! Аэропонная микроферма именно для этого и предназначена.

Вот краткое описание одной из них. Микроферма состоит из трех независимых секций, в каждой можно выращивать свой вид растений по индивидуальной программе. Хотите – цветы, хотите – овощи. И все – прямо на балконе.

Распылители по заданной программе распыляют на висящие корни растений раствор питательных веществ. Всем управляет электроника. Простота управления подкупает. С фермой может справиться и ребенок. Главное, чтобы в доме электричество не отключали.

Но наверно, подумаете вы, это развлечение баснословно дорого. Отнюдь. Все удовольствие – не дороже мобильного телефона. Где ее купить? Кто ищет – находит.

автор, источник: Александр Сайтов, интернет-журнал "ШколаЖизни.ру" Shkolazhizni.ru