Что такое Туманность Андромеды?

Вселенная - мир галактик (поразительно велик и разнообразен).

Среди галактик существует три основных типа: спиральные, эллиптические и неправильные.
Спиральные галактики встречаются чаще других, их более половины.
К их числу относятся и наш Млечный Путь, и галактика Андромеды (М31), и галактика в Треугольнике (М33).

Спиральные галактики очень красивы. В центре находится яркое ядро (это большое тесное скопление звезд). Из ядра выходят спиральные, закручивающиеся вокруг него ветви. Они состоят из молодых звезд и облаков нейтрального газа, в основном - водорода. Все ветви - а их может быть одна, две или несколько - лежат в плоскости, совпадающей с плоскостью вращения галактики. Поэтому галактика имеет вид сплющенного диска.
Галактики

Астрономы обнаружили, что у нашей Галактики есть соседи:
1. Туманность Андромеды.
2. Большое Магелланово Облако.
3. Малое Магелланово Облако.

Полюбуемся на галактику «Туманность Андромеды», или просто - галактику «Андромеды», или еще проще - М31. Это ближайшая к нам галактика (не считая «Магеллановых облаков»).

Астроном Шарль Мессье создал первый каталог туманностей и звездных скоплений. В этом каталоге Туманность Андромеды идет под номером 31. Отсюда М31. Находится эта туманность в созвездии Андромеды.

И только немного позже, с созданием мощных телескопов смогли рассмотреть, что это не просто туманность (облака межзвездного газа), а огромное звездное скопление - галактика. По современным представлениям, расстояние до нее примерно - миллион парсек. (1 парсек - параллакс в секунду равен 3,263 светового года).

В M31 содержится около 300 миллиардов звезд. Мы видим ее почти сбоку - наклон галактики к лучу зрения составляет всего 13°. М31 - самый далекий объект, видимый невооруженным глазом (в безлунную ночь). С телескопом по соседству можно также увидеть два спутника М31 - галактики М110 и M32

Диск М31 имеет диаметр 200000 световых лет (в два раза больше размера нашей Галактики), расстояние до галактики составляет 2,2-2,4 миллиона световых лет, а масса - 300-400 млрд. масс Солнца.

В настоящее время Туманность Андромеды пристально изучается астрономами - ведь она так похожа на нашу собственную Галактику! Она имеет спиральную структуру, ядро, те же виды звездных скоплений, межзвездные пыль и газ, планетарные туманности, остатки сверхновых, спутники и так далее, то есть все то, чем обладает наш Млечный Путь. Изучая М31, мы как бы исследуем собственную Галактику извне. В галактике Андромеды находится самое большое известное шаровое звездное скопление - G1.

Как показали спектральные измерения, расстояние между Туманностью Андромеды и нашей Галактикой в настоящее время медленно сокращается. Притягивая друг друга, две спиральные галактики через несколько миллиардов лет сольются в одну, возможно, галактику другого типа, например в эллиптическую.

Насколько невероятны и красивы галактики, каждая из которых индивидуальна и непредсказуема!

автор, источник: Денис Руденко, интернет-журнал "ШколаЖизни.ру" Shkolazhizni.ru